Su Saturno la pioggia di Encelado, una delle sue lune

Su Saturno la pioggia di Encelado, una delle sue lune

ROMA, 27 Luglio – Spettacolari immagini di una delle lune del pianeta Saturno, Encelado, mentre emette nello spazio getti d’acqua. L’accaduto è stato immortalato dall’osservatorio dell’Agenzia Spaziale Europea, Herschel, che si trova a 617mila chilometri dal pianeta. Erano più di 14 anni che gli astronomi cercavano di spiegare, attraverso delle teorie senza avere mai prove, la presenza di acqua su Saturno. Oggi è finalmente possibile spiegare il fenomeno unico nel sistema solare.

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Tradizionalmente conosciuto per i suoi caratteristici anelli che lo circondano, Saturno è oggetto di studio per la presenza acqua ghiacciata sulla sua superficie. E’ il sesto pianeta del sistema solare ed è il secondo più grande, ha una massa leggera perché composto da idrogeno ed elio ed è l’ultimo visibile all’occhio umano.

La recente scoperta ha permesso di spiegare che Encelado rilascia enormi quantità di acqua, circa 250 kg al secondo, dalla sua regione polare chiamata “Tiger Stripes”, letteralmente “le strisce della tigre”, per la forma dei getti d’acqua.

E’ una scoperta sensazionale poiché la gigantesca nuvola di vapore acqueo che si formava intorno al pianeta era trasparente alla luce visibile all’occhio umano, mentre con l’utilizzo delle onde d’infrarossi è possibile osservare anche le particelle d’acqua più piccole.

Paul Hartogh, lo studioso tedesco che ha collaborato all’analisi e raccolta di questi risultati ha affermato che questo comportamento non influenza la Terra perché “nessuna quantità rilevante di acqua entra nella nostra atmosfera. Questo fenomeno è unico su Saturno”.

Nicola Celentano

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