Ideato a Bologna virus per combattere i tumori

Derivato dall'herpes è in grado di distruggere le cellule tumorali senza intaccare quelle sane.

Ideato a Bologna virus per combattere i tumori

Virus killer tumoriBOLOGNA, 6 FEBBRAIO – Uno studio dell’Università di Bologna ha messo a punto un virus che uccide selettivamente i tumori. La ricerca, pubblicata sulla rivista Plos Pathogens, dimostra che il virus herpes oncolitico realizzato dai ricercatori dell’Ateneo bolognese non è efficace solo quando viene somministrato direttamente all’interno del tumore, in condizioni di laboratorio, ma anche quando viene somministrato per via generale.

Due gruppi di ricerca dei Dipartimenti di Medicina specialistica, diagnostica e sperimentale e di Farmacia e Biotecnologie dell’Università di Bologna lavorano da anni a questa terapia per la cura di pazienti colpiti da tumori del seno e dell’ovaio. Nel 2009 i ricercatori guidati da Gabriella Campadelli Fiume idearono un virus, derivato da quello dell’herpes, programmato per entrare selettivamente nelle cellule tumorali. Il nuovo modello oggi brevettato non aggredisce le cellule normali e non provoca quindi le classiche lesioni erpetiche alle labbra, ma è capace di riconoscere e distruggere i tumori del seno e dell’ovaio che presentano uno specifico marcatore. Si tratta di una patologia di cui ogni anno in Italia si riscontrano 42.000 nuovi casi, 10.000 dei quali mortali.

Molti scienziati nel mondo – sostiene Campadelli Fiume – stanno cercando di produrre virus oncolitici, cioè che distruggono le cellule tumorali. Spesso le modificazioni operate, che rendono l’agente virale innocuo per l’organismo ospite, lo rendono anche scarsamente aggressivo nei confronti del tumore e quindi, dal punto di vista terapeutico, poco efficace. Noi siamo i primi a essere riusciti ad ottenere un virus herpes riprogrammato in grado di colpire le cellule tumorali con marcatore HER-2, senza infettare le altre cellule sane, indirizzando così tutta la sua capacità distruttiva solo sulle cellule malate”.

Alessandro Bondavalli

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