Shuttle Endeavour conclude la sua missione

Shuttle Endeavour conclude la sua missione

ROMA, 31 MAGGIO – La missione STS-134 sta per concludersi  e lo Shuttle Endeavour sta tornando in Florida con Roberto Vittori a bordo ma l’onore di “chiudere la porta” delle missioni sarà l’Atlantis.

Lo Space Shuttle Endeavour si è sganciato dalla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) alle ore 5:55 ora italiana, come comunica la NASA. Sta concludendo la sua ultima missione (la STS-134) che ha portato sulla ISS sia l’ELC-3 (ExPRESS Logistics Carrier) sia l’AMS (Alpha Magnetic Spectrometer) che si occuperà di indagare sulla fisica delle particelle, sulla materia oscura e sull’antimateria. Il penultimo orbiter della flotta Shuttle della NASA sarà Atlantis che ha già cominciato le procedure per il lancio ed ha permesso che sull’ISS, con quattro passeggiate spaziali, ha completato la costruzione del “lato statunitense” dell’avamposto spaziale internazionale.

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Questa ultima missione dello Shuttle Endeavour ha presentato momenti di patriottismo italiano per la presenza del nostro astronauta Roberto Vittori che, insieme a Paolo Nespoli già presente sulla ISS, in teleconferenza con il Presidente della Repubblica Giorgio Napolitano , hanno sventolato la bandiera italiana “nello spazio”. L’atterraggio in Florida, è previsto verso le 8 e 30 ora italiana, lo Space Shuttle Endeavour (OV-105), il più “giovane” della flotta (primo lancio nella missione STS-49 nel maggio del 1992), con alle spalle “solo” 25 voli andrà in “decommissioning”, dopo 280 giorni complessivi passati nello spazio e circa 166 milioni di chilometri “percorsi”, sarà esposto in un museo di Los Angeles.

Nel frattempo, l’Endeavour si è sganciato per l’ultima volta dalla stazione spaziale internazionale per compiere un giro intorno alla struttura permanente e per dare la possibilità all’equipaggio a bordo: il Comandante Mark Kelly, il pilota Gregory H. Johnson e gli Specialisti di Missione Michael Fincke, Greg Chamitoff, Andrew Feustel e Roberto Vittori di scattare alcune fotografie.

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Maria Giuseppina Bauleo

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